Ce qu’il faut savoir avant d’aller au Laos

Voici quelques conseils à connaître avant de partir à l’aventure au Laos car même si vous avez tout prévu, ça sera de toute manière une aventure !

La monnaie Laotienne.

La devise laotienne est appelée le kip (LAK). Le taux de change est d’environ 1 EUR =8 710 LAK au moment ou j’écris l’article (février 2017). Les dollars américains et le baht thaïlandais sont couramment utilisés pour les achats plus importants. Le Kip est une monnaie non convertible, c’est-à-dire une fois que vous avez quitté le Laos, il n’est utile que comme décoration ou à la limite pour les collectionneurs. Les banques en dehors du Laos n’accepteront ni ne changeront vos kip. Les distributeurs de billets d’accès international (ATM) en dollars US peuvent être trouvés dans la plupart des grands centres touristiques du pays.

La sécurité

En dépit d’être l’un des pays les plus pauvres de la terre, le Laos est un pays très sûr pour y voyager seuls quelques vols mineurs, en particulier des sacs à main, est un problème, mais seulement dans la capitale Vientiane.

La police

Alors que la corruption est un problème au Laos, la police peut être d’une aide modérée. Ne vous attendez pas à être extorqué comme cela peut arriver au Cambodge. La plupart des policiers ne parlent pas anglais.

Les soins de santé

Quelque chose de plus grave qu’une gueule de bois et vous devrez vous rendre en Thaïlande pour des soins de santé de qualité. Ne pas subir un traitement médical sérieux dans un hôpital Laotien si vous pouvez l’éviter. Vous avez pensé à prendre une assurance de voyage ? Car c’est fait pour ça.

Les Transports

Les transports publics sont relativement complets et peu coûteux, mais très, très lent. Les normes de conduite sont lamentables et les ceintures de sécurité sont presque inexistantes, mais les vitesses tendent à être lentes. Les Motos taxis sont un moyen très commun de se déplacer, vous devez toujours porter un casque (si vous parvenez à en trouver un). La qualité des routes, surtout dans le nord montagneux, peut être très inégale et dans la saison humide les glissements de terrain ne sont pas rares.

Les visas

Oui, vous aurez besoin d’un visa pour rentrer au Laos. Consultez l’ambassade du Laos pour plus de détails.

La langue laotienne

Si vous parlez déjà un peu de thaï, vous trouverez les bases du Laotien moins difficiles. Les deux langues sont liées, un peu comme l’espagnol et le français. Les locuteurs laotiens ont tendance à comprendre plus de Thaïlandais que les Thaïlandais comprennent les Laotiens.

La Météo

Il y a deux saisons : la saison chaude et sèche et la saison chaude et humide. Dans tous les cas, vous trouverez la température au Laos comme très chaude et humide. Pour des informations détaillées sur le temps, consultez la page météo du Laos. L’exception est l’extrême nord, en particulier la province de Phongsali, qui peut être plus froide, surtout le soir.

Le Laos est un pays en développement

Ne vous attendez pas à ce que le bus parte à l’heure, ni que votre mojito ait suffisamment de menthe. L’industrie du tourisme se développe et des ressources considérables sont consacrées à la formation, en particulier à Luang Prabang, mais le Laos aura vraiment besoin de temps pour briller. En dehors des principaux centres touristiques, ne soyez pas surpris par le manque complet d’infrastructures touristiques.

Le Laos est un pays merveilleux

Ne laissez pas la lenteur des autobus vous déranger. Le Laos est une destination fascinante. Il faut beaucoup de temps pour se déplacer, surtout dans le nord donc n’essayez pas les yeux plus gros que le ventre.

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