Découvrez le temple Vat Phou à l’extrême sud du Laos

Vat Phou ou Wat Phu (Lao: ວັດ ພູ qui veut dire temple-montagne) est un complexe de ruines d’un temple khmer dans le sud du Laos. Il est situé au pied du mont Phu Kao, à quelque 6 km du fleuve Mékong dans la province de Champasak. Il y avait un temple sur le site dès le 5ème siècle, mais la date des structures encore présentes datent du 11ème au 13ème siècles. Le temple a une structure unique, dans lequel les éléments conduisent à un sanctuaire où un linga qui était baigné dans l’eau d’une source de montagne. Le site est devenu plus tard un centre de culte bouddhiste Theravada, dont il reste aujourd’hui encore.

Vat Phou a fait partie de l’empire khmer, centrée sur Angkor au sud-ouest, au moins dès le règne de Yashovarman I jusqu’au début du 10ième siècle. Shrestapura a été remplacée par une nouvelle ville dans la période angkorienne, située directement au sud du temple .

Dans la période ultérieure, les bâtiments originaux ont été remplacés, ré-utilisation de certains des blocs de pierre. Le Temple que l’on peut voir maintenant a été construit principalement au cours de la période Koh Ker et Baphuon du 11e siècle. Des changements mineurs ont été faits pendant les deux siècles suivants, devant le temple, comme la plupart de l’empire, a été converti au bouddhiste Theravada .
Vat Phou a été désigné site du patrimoine mondial en 2001.

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