Un quatrième pont sur le Mékong rend le passage plus facile vers le Laos

Mekong Pont LaosL’ouverture du quatrième pont de l’amitié sur le Mékong, entre la Thaïlande et le Laos le 11 décembre dernier permettra de dynamiser le commerce et le tourisme ainsi que la zone autour de la ville de Chiang Khong du côté thaïlandais.

Pendant les trois dernières années, la boue, la poussière et le bruit ont perturbé la tranquillité dans la ville de Chiang Saen, une vieille ville historique appartenant avant au royaume de Lanna et aujourd’hui une place de marché animée de toutes les tribus des collines du Nord de la Thaïlande qui viennent pour commercer avec leurs homologues laotiens. La ville est aujourd’hui une destination populaire pour les voyageurs car elle sert de passerelle vers le Laos voisin. De la ville de Huay Xai , sur le côté opposé du Mékong, de nombreux bateaux proposent des mini-croisières sur la rivière jusqu’à l’ancienne cité royale de Luang Prabang.

Les deux villes sont désormais reliées par le pont, qui enjambe la rivière du Mékong avec plus de 480 mètres de long et 14,70 mètres de large, permettant la traversée de véhicules sur deux voies. De nouveaux équipements au bureau de douane de Chiang Khong ont été installé pour accueillir le flux de visiteurs.

La cérémonie d’ouverture a été présidée par Son Altesse Royale la Princesse Maha Chakri Sirindhorn le 17 Décembre. Le coût pour le pont a atteint un milliard de THB, soit 300 millions de dollars US.

Dans une interview au quotidien le Bangkok Post de Thaïlande, Sornchai Sroipongphrai, le chef du bureau de douane de Chiang Khong, a déclaré que le commerce frontalier à ce point de contrôle a été estimé à 13,6 milliards de bahts cette année, en hausse de près de 9% par rapport aux 12,5 milliards de baht en 2012. Dans l’avenir, les experts estiment que le commerce pourrait atteindre 100 milliards de dollars, notamment à la suite de l’achèvement de l’AEC ( Communauté économique de l’ASEAN ) à la fin de 2015.

L’ouverture du pont va fortement réduire le coût du transport de marchandises. On estime qu’un conteneur sera désormais facturé 15 $ US au lieu de 60 $ US demandé l’année dernière par les opérateurs de ferries .

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